¿Qué es un microtúnel?

El término microtúnel se define como un método de construcción sin zanja para la instalación de tuberías.

ASCE-Design and construction guidelines for microtunneling

Originalmente el término microtúnel se utilizaba para describir túneles cuyos diámetros no permiten la entrada de personas (habitualmente menores de 0,9 o 1,0 m). Actualmente el término se utiliza para describir el método, más que el rango específico de diámetros, aún así, permanecen diferencias regionales en cuanto al uso de esta terminología.

BTS-Specification for tunnelling

El término microtúnel es generalmente aplicado a túneles de pequeño diámetro y tuberías instaladas mediante métodos de hincado a través de tuneladoras controladas remotamente

ISTT

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Desde el punto de vista tecnológico

Una definición más detallada de este concepto nos indica que, para que un túnel se pueda considerar microtúnel, sin que importe su tamaño, se deben cumplir los siguientes requisitos (ASCE-Design and construction guidelines for microtunneling):

• Control remoto

• Guiado

• Hinca de tubería

• Soporte de frente de excavación continuo

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Desde el punto de vista dimensional

Desde el punto de vista dimensional:

 

Otra definición válida de microtúnel, más extendida en Europa, se centra en las dimensiones de la excavación, principalmente su diámetro, y los usos posteriores de la conducción, dejando a un lado la metodología y maquinaria empleada.

 

Esta concepción de microtúnel se basa principalmente en que éste es un tipo específico de infraestructura subterránea de carácter lineal, principalmente centrados en redes de transporte de agua, saneamiento, oil&gas, que excluye los túneles dedicados a transportes ferroviarios y de carreteras. Son estos usos los que condicionan en gran medida las dimensiones de los túneles ya que, en general se tratan de túneles de diámetros inferiores a 4 m de diámetro, de modo que se pueden considerar como microtúneles.

Microtúneles

En general, los microtúneles cuentan con un pozo de lanzamiento o entrada y un pozo de salida. Desde el pozo de entrada se accede tanto al túnel como a la máquina, si el tamaño de éste lo permite, y en el que se encuentran algunos de los principales elementos auxiliares necesarios para la excavación. Por otro lado, en el pozo de salida es donde finaliza la excavación y es el lugar en el que se recupera la máquina, elevándola mediante grúas tras desconectarla de las líneas en el interior del túnel.

Para diseñar de forma adecuada un microtúnel será necesario tener en cuenta las necesidades de los pozos descritos previamente así como las siguientes cuestiones, tal como las describe la ASCE:

•  Características geotécnicas y condiciones de agua subterránea

•  Posibles presencias de objetos en la alineación

•  Condiciones medioambientales

•  Disponibilidad de espacio en el interior y alrededor de los pozos

•  Longitudes de tramos requeridas y ejecutables

•  Diámetro del tunnel

•  Costes y plazos de construcción

•  Alineación (recta y curva)

•  Accesos a la obra

•  Profundidad

•  Pendientes

•  Tolerancias

•  Afección a actividades en superficie

•  Ubicación de servicios existentes, en desuso o proyectados

•  Derechos de paso

•  Ubicación de estructuras existentes, en desuso o proyectadas